Rabindranath Tagore and the spirit of indomitable human rebelliousness …

The Apple Ad

Today is the birth anniversary of Rabindranath Tagore. This is what Tagore wrote in his travelogue en route to Java 87 year ago,

“… তীরে দাঁড়িয়ে মানুষ সামনে দেখলে সমুদ্র। এত বড়ো বাধা কল্পনা করাই যায় না। চোখে দেখতে পায় না এর পার, তলিয়ে পায় না এর তল। যমের মোষের মতো কালো, দিগন্তপ্রসারিত বিরাট একটা নিষেধ কেবলই তরঙ্গতর্জনী তুলছে। চিরবিদ্রোহী মানুষ বললে, “নিষেধ মানব না।” বজ্রগর্জনে জবাব এল, “না মান তো মরবে।” মানুষ তার এতটুকুমাত্র বৃদ্ধাঙ্গুষ্ঠ তুলে বললে, “মরি তো মরব!” এই হল জাত-বিদ্রোহীদের উপযুক্ত কথা। জাত-বিদ্রোহীরাই চিরদিন জিতে এসেছে। একেবারে গোড়া থেকেই প্রকৃতির শাসনতন্ত্রের বিরুদ্ধে মানুষ নানা ভাবেই বিদ্রোহ ঘোষণা করে দিলে। আজ পর্যন্ত তাই চলছে। মানুষদের মধ্যে যারা যত খাঁটি বিদ্রোহী, যারা বাহ্য শাসনের সীমাগণ্ডি যতই মানতে চায় না, তাদের অধিকার ততই বেড়ে চলতে থাকে। …”

[My loose translation:

Standing on the shore, the human saw the ocean. An enormous unimaginable barrier. Eyes cannot see the other side, dipping cannot find its depth. Dark as the bison of the apocalpyse, a large nay obstacle is constantly raising its waves.

Ever rebel human said, “We shall not obey the limits”.

Came the response in thunderous voice, “You will die if you do not obey limits”

Humans raised their small thumbs and said in response, “Die if we have to!” This is rebel-speak. The natural rebels have managed to win forever. Right from the beginning, humans declared rebellion against Nature in different ways and the rebellion continues. Among humans, the ones who are true rebels, those who do not obey the limits of external controls, continue to rule.]

Associate Professor of Epidemiology and Environmental Health at the University of Canterbury, New Zealand. Also in: https://refind.com/arinbasu

Get the Medium app

A button that says 'Download on the App Store', and if clicked it will lead you to the iOS App store
A button that says 'Get it on, Google Play', and if clicked it will lead you to the Google Play store